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我的美国六十年

作者:采集侠    新闻来源:网络整理    点击数:    更新时间:2019-04-08

1957年秋天,我从台湾跨过大洋到了美国,进入芝加哥大学攻读进修。从那时开始,到现在已经六十年了。1962-1970年间,我主要在台湾工作。1970年,我才来到匹兹堡定居。在台湾的八年,由于工作单位分配的职务,我还是往返于台、美之间。初次离台时,一位美国的访问教授吴克(Richard “Dixxy” Walker)提醒我 :此行不是只在按照课程修读学位,更需把握机会研读一本大书,真正在生活中,理解现代文明最新一个章节:“美国人和美国社会”。他的建议,引导我数十年,至今我还在继续研读这一部大书,转眼间竟已一甲子,也见证了许多变化。

整体说来,从1957年到今天,我有机会近距离观察美国的动静。宇宙间没有不变的事理,只是变动快、慢之分而已。回顾前尘,这六十年来的演变,不仅见之于美国一地,而且因为美国是现代世界的重要部分,一切在此地发生的变化,都影响到全世界的人类。今天我已经八十几岁,来日不多。在这个时期,趁我还没有昏聩糊涂,将自己的观感贡献给大家参考。

我在1957年八月中旬,到达美国进入芝加哥大学。在那前后,有两桩大事值得一提。第一桩发生在九月底,在穿越巴拿马时,从当地的报纸知悉:阿肯色州的小岩城,正在为了黑人儿童入学的事,引起社会极大的辩论,这种紧张情绪几乎到了爆炸的临界点。果然,十月份阿肯色州发生第一次大规模的族群冲突——这也是内战以后,美国州政府第一次运用武力,以平乱为由阻挡黑人群众的抗议。这还是第一次,联邦政府将州政府管辖的州卫队(state troopers)收为联邦所有,等于解除了州政府的武装。这一事件在美国的民权历史上,乃是一个里程碑。联邦权与地方权之间,州的自主权与人民的公民权之间,这两重的冲突震惊了世界;也开启了美国社会内部的严重分裂,至今还没有停止的迹象。

另一桩大事,则是1957年十月,当时苏联发射了“伴侣号”(Sputnik),人类第一次发射卫星进入了太空,这是震古烁今的大事!我们可以想象,假如人类是大海中的鱼类——居然有一条鱼跳出海面,停留在离海面几丈的空间,可以瞭望陆地,也可以回顾海水。这是人类有史以来第一次尝试,而且居然成功地使得卫星离开了大气层。

伴侣号

对于美国而言,这个令人震惊的刺激,使得他们忽然警觉:美国并不是全世界最强大、最先进的国家。美国的第一个反应是要迎头赶上,不仅在科学上要重新争回领导权,在国防上他们也开始发展太空战争的机制。从此以后,列强之间的军备竞争不再是武器层面而已——整个的科技发展,几乎都在为军备竞赛做技术储备。从那时以来,美国的高等教育和科学研究,逐渐失去了为知识而知识,却转变成为了安全——或是为了利润,美国科学的发展,更注重于现实实际的需求和应用。这一转变,以英文的俗语来说就是变成“Horse drawn carriages”(马车成为,车前马后)的形势了。

在芝加哥我住了五年,感谢导师顾立雅先生(Herlee G. Creel),他放任我自由学习,我才得以涉猎汉学之外的学科。他自己是古史名家,一对一的讨论课上,他却经常告诉我他对于美国社会的意见。我从他的谈话中,学到英国费边社的自由社会主义,才认识他在专业学科之外对于社会的关怀。他自己身体力行,于专业研究外颇致力于撰著通识性质的著作——凡此言传身教,我终身受益。在此,我向他致谢。

校方考虑我身体的残疾,让我住在芝加哥神学院,上课大半在对街的东方研究所,那是两河埃及考古的研究所。然而,其他文化的古代史研究人员也在这个地方,利用许多有关古代研究历史的图书馆。我们的饭厅就是神学院的餐厅,在宿舍的左边对街。这三个地点,是我日常生活所在;三个地点我能接触到的对象,却是很不相同。神学院除了学生和教师,还有各种不同教派的神职人员在此进修;不仅有基督教派的神职人员,许多其他宗教的神学生也在这学比较神学。由于这个餐厅价廉物美,芝大许多的教职员和研究生也在这用餐。芝大的特殊风气是,端了盘子可以随便找空位,也不管桌子另一边或邻座是否认识——而且常常挑不认识的邻座坐下。坐下之后第一句话往往是:“你现在研究什么题目?”在这种环境之下,人和人之间的接触面和交谈的题目,就非常广泛。

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