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西班牙只发现了新大陆,英国人才发现了金钥匙

作者:admin    新闻来源:未知    点击数:    更新时间:2020-02-29
525年前的今天,哥伦布开始了新大陆探索,为西班牙的帝国崛起奠定了基础。但很多人认为,那是历史上最糟糕的帝国---从来没有一个大国具备像它那样引领世界的潜力,它却根本不懂如何因势利导实现经济繁荣。

1492年8月3日,在西班牙皇室支持下,哥伦布率领由3艘帆船组成的船队,从西班牙的巴罗斯港起航,向西南方向航行。9月初转舵向西,在茫茫无际的大西洋,两个多月的艰苦航行,终于发现了中美洲巴哈马群岛中的一个岛,然后,又发现了古巴和海地。

哥伦布的发现让西班牙王室欣喜若狂,他们大方兑现了当初的承诺,封哥伦布为美洲总督,并开始更大规模的航行探险和疯狂的殖民扩张。

随后的16和17世纪,整个欧洲都紧随西班牙,加入殖民扩张大潮。西班牙毕竟是先行者,在其他国家扩张之前,已抢先占领气候温和的墨西哥和中南美大片土地,这为其殖民事业的发展带来巨大的先发优势。17世纪中期,西班牙帝国达到鼎盛,他们从美洲获得大量财富,成就了西班牙的黄金时代。当时西班牙版图之广,被誉为日不落帝国,比英国要早近200年。

全盛时期的西班牙舰队

然而,西班牙的辉煌并没有持续下去,在英国加入殖民扩张之后,西班牙的殖民霸权逐渐衰落,最后沦为欧洲普通国家。为什么西班牙起了个大早,最后却输给了后来的英国?

事关两种截然相反的财富观念。

对西班牙殖民者来说,千辛万苦远渡重洋就是为了掠夺黄金、银矿以及各类自然资源,在他们看来,黄金就是财富。据统计,在往来西班牙与拉美的商船中,金银矿占据最大比例:1594年,金银占运回货物的95.6%,17世纪初有所下降,但仍占绝对比例。1680年,从南美返回的加莱阿内斯船队除黄金外,至少将价值1900万比索的银锭带回西班牙,而运回的蔗糖、羊驼毛等产品仅值400万比索。

哥伦布曾说:黄金是一切商品中最宝贵的,黄金是财富。谁占有黄金,谁就能获得他在世上所需要的一切。同时也就取得把灵魂从炼狱中拯救出来,并使灵魂重享天堂之乐。

黄金是否能拯救灵魂,不得而知,但黄金的确让西班牙王室过上了穷奢极欲的生活。他们利用掠夺的黄金,从竞争对手手中大量购买奇珍异宝,用于装饰宫廷和教堂。欧洲的商人因此赚得盆满钵满。

西班牙的财富观,是一种典型的古代思维的产物。他们将财富等同于物质资源,认为拥有财富就是占有各种自然资源,尤其是黄金。简单的占有行为,遮蔽了黄金背后更大的意义。这种短视的财富观,是西班牙殖民主义衰落最重要的原因之一。

形成鲜明对比的,是英国人的财富观。英国人是亚当斯密的信徒,在他们的观念中,财富来源于分工与社会协作,只有越来越多的人卷入大协作网络,才可能借助看不见的手的力量,促进生产效率的提高和社会总体福利的改善。黄金只不过是一种媒介,通过黄金,可以有效连接成千上万的陌生协作者,但如果脱离了协作网络,黄金什么也不是。

相应地,英国在殖民发展过程中,没有将殖民地当作金矿,而是致力于发展殖民地工商业,让殖民地成为英国庞大商业体系的一环,不仅允许殖民地自治,还大量投资,19世纪时,英国的固定资产投资一半以上都被投到了各殖民地!

英国殖民地的工商业开发

财富观念之外,造成两大殖民帝国不同命运的另一重要因素是制度。

西班牙殖民主义采用的是国家模式,探险经费和风险均由王室承担。国家模式的好处是,航海家们省掉很多融资的苦恼,并能够迅速扩大规模。但坏处也很明显,就是抑制了民间创新的力量,也抑制了有利于市场交易的制度变迁。

英国殖民扩张的主力则是民间力量。16世纪中叶,英国的航海家和创业者们,看到西班牙海洋贸易的成功,也蠢蠢欲动。但他们遇到的第一个问题就是航海经费从哪来。而且,航海贸易风险巨大,航行一趟印度需要2年以上时间,不仅一些船只会沉没,而且一半以上的船员还会在途中遇难,股东们如何分摊风险责任是一大难题。

对此,英国人想到了一种办法:股份有限责任公司。这种融资模式,让股东仅在出资额范围内承担责任,既保证了资本来源,也消除了资本家的顾虑。当时的人可能不会想到,这些商业制度方面的创新,为随后几百年的世界发展埋下了种子。

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